Элегантная кошачья миниатюрность

Rusty-spotted cat

Населяющее нашу планету кошачье племя отличается разнообразием окрасов и размеров. И помимо больших грозных тигров со львами имеются малые да удалые. Вот такая кошка-невеличка именуемая ржаво-пятнистой (не путать со ржавой, которая суматранская!) вполне обосновано претендует на титул самой миниатюрной среди сородичей. Хотя ей и пытается составить конкуренцию малютка из Африки – черноногая кошка. Итак, что же это за крошечная хищность.

Грациозная компактность независимых натур

Начнем с пятнистой «ржавчины», то бишь с шубки. Шерстка у зверька короткая и мягкая. Причем основной фоновый оттенок у нее сероватый, коричневатый или охристый. А вот уже по нему по бокам, спине и с внешней стороны лап разбросаны расплывчатые ржаво-рыжеватые пятна. Отсюда и Rusty-spotted cat то есть ржаво-пятнистая или рыже-пятнистая кошка. Мех на подбородке и шее, груди, животе и внутренней стороне лап светлеет вплоть до белого и украшен крупными темными пятнами.

Rusty-spotted cat

Также темные нечеткие линии тянутся вдоль хребта. Плюс по две темные полоски на щеках. От внутренних уголков больших выразительных глаз вверх идут две широкие белые линии, очерченные по краям четырьмя тонкими темными полосками. Сами же глаза серовато-стальные, зеленоватые, желтовато-серые или медового оттенка. Расположены они на округлой и чуть уплощенной голове с вытянутой мордочкой.

Rusty-spotted cat

Треугольные широко расставленные небольшие ушки скругленные на кончиках. Лапы с темно-серыми или черными подушечками и втяжными когтями. Конечности короткие и кажутся еще меньше вследствие привычки зверька передвигаться как бы припадая к земле. При этом они надежная опора мускулистому, стройному и компактному – от 35 до 48 см телу, оснащенному пушистым хвостом длиной 15-30 см.

Rusty-spotted cat

Вес взрослой особи в среднем от 0.9 до 1.6 кг и очень редко может достигать 2 кг. На минуточку, для сравнения, среднестатистический домашний мурлыка при средней длине тела в 60 см весит от 3 до 5 кг (это без учета таких тяжеловесов, как сибиряки и мэйн-куны). Подобная миниатюрность делает ржаво-пятнистую кошку уязвимой перед большими по размерам хищниками. Но в то же время позволяет ей спасаться от них, забираясь на тонкие ветви деревьев.

Rusty-spotted cat

Приходиться быть постоянно настороже, чтобы при малейшей опасности мигом вскарабкаться на ближайшее дерево или затаиться в густых зарослях. Благо камуфляжный окрас помогает отлично маскироваться. Поскольку зверушка скрытная, да еще и редкая, то информации о ней не так уж много. Причем большинство сведений получено от наблюдений за содержащимися в неволе особями.

Rusty-spotted cat

Днем кошка активничает редко, предпочитая отдыхать под защитой кустисто-травянистой чащи, в небольших пещерах, на деревьях среди плотной кроны или в дуплах. За добычей выходит с заходом солнца, обходя свои охотничьи угодья площадью до 15-20 км2. По их границам она регулярно оставляет мочой ароматные метки. Причем такая привычка сохраняется даже у живущих в вольерах.

Rusty-spotted cat

Животные одиночки и встречаются лишь для продолжения рода. За период длящейся 2-2.5 месяцев беременности самка подыскивает безопасное место для обустройства логова. Обычно это нора среди корней деревьев, в узкий вход которой удается протиснуться редко какому хищнику.

Rusty-spotted cat

В одном помете бывает от одного до трех котят. Мать заботливо опекает их в течение полугода. К этому сроку подростки обзаводятся взрослым окрасом и способны самостоятельно прокормиться и постоять за себя. Продолжительность их жизни на вольных хлебах неизвестна. В зоопарках может достигать 12 лет.

Где водится, чем кормится

Научное сообщество узнало об этой малютке в 1831 году. Тогда впервые детально был описан экземпляр, привезенный из обустроенной Французской Ост-Индской компанией на побережье Бенгальского залива фактории Пондичерри. Сначала она стала Felis Rubiginosa (rubiginosus на латыни – ржавый), так ее определил Исидор Жоффруа де Сент-Илер, сын известного французского зоолога, в честь которого названа другая представительница малых кошачьих – южноамериканская кошка Жоффруа.

Rusty-spotted cat

Позже утвердилось новое родовое обозначение, и теперь ржаво-пятнистая кошка как биологический вид именуется Prionailurus Rubiginosus. Выделяю две отдельные популяции, которые некоторые исследователи считают подвидами, цейлонскую (Prionailurus rubiginosus phillips) и индийскую (Prionailurus rubiginosus rubignosa).

Rusty-spotted cat

Первая отличается более коричневато-рыжим или охристым основным оттенком окраса и менее четко выраженным узором на шубке. На территории Шри-Ланки (бывший Цейлон) зверек населяет и засушливые, и влажные территории густо поросших кустарником лугов, горных и низменных тропических лесов.

Также интересно:   Кошка-рыболов – умелый и удачливый водный охотник

Rusty-spotted cat

На индийскую популяцию приходится почти 80% всех особей. У ее представителей шерсть серого оттенка с более выразительным рисунком. Долгое время полагали, что ареалом ее обитания являются южные регионы страны. Но активные полевые исследования и расширение сети фотоловушек показало, что животное встречается на большей части Индии. А в марте 2012 года зверька впервые сфотографировали в Непале.

Rusty-spotted cat

Кошка избегает таких экстремальных мест, как холодные или жаркие пустыни. И не любит, когда слишком уж много осадков как на северо-востоке Индии. Ее стихия –тропический сухой широколиственный и бамбуковый лес, лесистые луга, засушливые густые кустарниковые заросли и скалистые склоны холмов. В основном это южные и восточные индийские штаты и регион Тераи на севере Индии и юге Непала.

Rusty-spotted cat

Зверьки отлично лазают по деревьям, но все же считаются наземными животными. Как и у большинства небольших кошачьих их рацион составляют местные грызуны (мыши, суслики, крысы и т.д.), пресмыкающиеся, птицы и насекомые. Добыча подкарауливается в засаде и настигается молниеносным прыжком. Поедается вся и сразу. Запасы на потом не оставляются.

Rusty-spotted cat

Когда неподалеку имеется водоем, то будучи прекрасным пловцом, кошка лакомится небольшой рыбой и ловит лягушек. Если рядом оказывается деревня, то она может начать таскать домашнюю мелкую птицу (цыплят, утят и т.д.). Это приводит к тому, что люди устанавливают ловушки и убивают зверушек. А их и так не особо-то и много – по приблизительным оценкам вся численность данного вида не превышает 10 тысяч особей.

Угроза исчезновения и жизнь в неволе

В дикой природе ржаво-пятнистой кошке угрожают разные хищники: лисы, шакалы, камышовые коты, леопарды и т.д. Но если от них малышка умело скрывается, то в противостоянии с человеком у нее практически нет шансов. И дело даже не в том, что животных преследуют за воровство из курятников или ошибочно принимая за детенышей леопарда, а в некоторых регионах употребляют их мясо в пищу.

Rusty-spotted cat

Основная причина того, что с 2002 года данный вид внесен в Международную Красную книгу как находящийся под угрозой исчезновения и в Конвенцию СИТЕС – утрата среды обитания. В Индии и Непале их популяция фрагментирована, ибо около 75% ареала подверглись антропогенному воздействию.

Это вырубка лесов для сельхозугодий, развитие на больших площадях орошаемого земледелия, разработка полезных ископаемых, рост городских территорий, разрастающаяся сеть автодорог и т.д. Причем не на пользу и становление возобновляемой энергетики – в Центральной Индии часть ландшафта преобразуется за счет установки солнечных электростанций.

Rusty-spotted cat

Из-за потери привычного окружения по прогнозам в ближайшие годы ее численность может сократиться на 20-25%. Хотя есть свидетельства появления сего пугливого зверька в населенных людьми местах – на чайных и тростниковых плантациях, а также чердаках изобилующих грызунами заброшенных домов на окраине деревень и городов. Однако смогут ли они приспособиться к новым условиям – большой вопрос.

К тому же животные становятся жертвами стай бродячих собак. В некоторых регионах недостаток пропитания и малая численность могут приводить к гибридизации с домашними кошками. Охота на редкого зверька запрещена, но когда и где законы останавливали браконьеров? В интернете время от времени появляются сообщения о продаже характерного ржаво-пятнистого окраса шкур.

Rusty-spotted cat

Вдобавок кошки стали востребованы в качестве экзотических домашних питомцев. Несмотря на запрет торговли такими редкими животными, контрабандисты преуспевают. Местное население и в Индии, и в Шри-Ланке давно и постоянно при случае пыталось сих милых котеек приручить. С маленькими котятами это нередко получалось.

Содержание особых трудностей не вызывает. Однако в силу редкости и крайне нечастого появления в неволе потомства немногие зоопарки могут похвастаться наличием в своей коллекции ржаво-пятнистой кошки. Так в 2010 году из 56 особей 11 проживало в Национальном зоопарке Шри-Ланки в Коломбо, а остальные – в семи крупнейших зоопарках Европы.

Если было интересно, то поделитесь с другими:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

:wink: :-| :-x :twisted: :) 8-O :( :roll: :-P :oops: :-o :mrgreen: :lol: :idea: :-D :evil: :cry: 8) :arrow: :-? :?: :!: